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Faust au Sabbat

Robert Jefferson Bingham (Billesdon, 1824-Bruxelles, 1870)1860

Tirage albuminé

MVR91.8.1

La fille du peintre, Cornélia Marjolin-Scheffer fait éditer par Goupil en 1860 un Album Ary Scheffer de l’ensemble de son œuvre peint, récemment photographié. L’année précédente, elle organise, boulevard des Italiens, une grande exposition rétrospective de l’oeuvre de son père. À cette occasion, Robert Jefferson Bingham réalise pour la maison Goupil les clichés de cet album, qui constitue la seconde monographie de l’éditeur, un album de trente tirages d’œuvres choisies d’Ary Scheffer.
Un des chefs de file de l’école romantique dans les arts, Ary Scheffer est « ce peintre de génie, amant passionné de l’idéal » qu’évoque Zola dans une lettre adressée en 1860 à Cézanne. Il choisit, avant de se tourner vers les thèmes religieux, de consacrer son travail à une longue série de sujets tirés du Faust. C’est Goethe qui, avec Dante, inspire les tableaux profanes de Scheffer, dans ce moment du XIXème siècle où la littérature a réintroduit l’enfer chrétien chez les artistes. À cette époque, la tentation de Faust est connue de tous et Goethe a inspiré des illustrateurs aussi célèbres que Delacroix, qui orne de lithographies la première traduction française de la tragédie.
La figure médiévale de Faust a été élevée au rang de mythe par Goethe. Mais s’il est le héros archétypal d’une culture, en magicien prométhéen, Faust est avant tout un mythe esthétique, que tous les arts ont traité.
Le récit de la damnation occupe une place de choix dans cet album d’œuvres choisies. Cette image est le « Faust au sabbat ». Elle met en présence Méphistophélès murmurant à l’oreille d’un Faust tourné vers la figure de Marguerite, l’amie délaissée tenant son enfant mort, statufiée dans sa pâleur égarée. L’image offre une vision du mythe qui correspond à la sensibilité du romantisme dans son attrait pour la mélancolie, le désespoir et le repentir, que Scheffer sublime par une humanité propre à son art.

Achat, 1991
Archives, musée de la Vie romantique
 

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