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Lettre de sa mère à Ernest Renan, datée du 4 mai 1843

4 mai 1843

Lettre autographe signée

CSRMS11.4
Fonds Scheffer-Renan

Réponse de Mme Renan mère à la lettre d’Ernest du 28 avril dans laquelle il lui annonçait avoir été invité à  recevoir la tonsure cléricale. Renan avait fréquenté le petit séminaire de Saint-Nicolas du Chardonnet, puis le Séminaire d’Issy-les-Moulineaux. Sa formation aurait dû le conduire à la prêtrise. Mais l’étude philologique et l’exégèse biblique l’éloignent de la religion catholique. Les voeux formés par la mère de Renan pour son fils ne se réaliseront pas, puisqu’il renoncera définitivement à la carrière ecclésiastique deux ans plus tard, après un combat intérieur long et douloureux.
 
 [Que ta lettre me rend heureuse, mon enfant bien-aimé ! Mon Dieu le vœu que j’avais formé dans ma pensée va donc commencer à se réaliser. Depuis l’époque de la cruelle maladie qui avait failli te ravir à la tendresse de ta pauvre mère, de ta bien-aimante sœur et à ton excellent frère, j’avais promis dans le secret de mon cœur de ne jamais mettre d’obstacle si le bon Dieu te réservait à son service. Je ne t’en ai jamais parlé, je voulais que ta vocation vînt de Dieu Seul. […] Mais mon enfant un plus digne emploi t’est réservé ; servir le Bon Dieu dans son sanctuaire là où il plaira à sa sainte volonté, voilà toute mon ambition.]

 

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